A tour around Slovenian coast

Those who have ever been to Slovenia know that in this little and idyllic country it is quality not quantity that counts. A coast proper to Slovenes is not an exception.

Even if Slovenian coast is only about 40 km long, it is a perfect place to go to feel a piece of Mediterranean sunshine. To smell the sea air mixed with the pine resin and to enjoy the shade of olive and fig trees in colourful Italian-style fishing villages. The Slovenian coast that is squashed between Italy and Croatia is at a stone’s throw distance from the nearby big cities of Slovenia and its neighbouring countries. One day or a week, there is an abundance of wonderful things to look out for.

Beautiful and picturesque Venetian cities

The main towns of Slovenian seaside share a medieval core which offers numerous beautiful buildings, squares and churches, easily found in Piran, Izola, and Koper. There is a lot of legends about the ports of those cities or different houses which creates an atmosphere of magic and mysteriousness. The rich cultural heritage can be found in all the cities which are especially vivid in summer and attract many tourists as well as many Slovenes. During a short walk in the centre of those cities one can constantly find the lion with a book either open or closed at the portals of palaces, a Venetian heritage that gives a special flair to those lovely cities. Cobbled and narrow streets give a romantic touch to the medieval hearts of the city centres. Portorož on the other hand is a city reserved for many modern hotels, thermal baths, a casino, posh boutiques, delicious restaurants, a sport airport and a varied offer of summer cultural, entertainment, and sport events. It is also the place for a nightlife entertainment, be it clubbing or gambling. Portorož is a must place to be in summer due to several opportunities for bathing in the sea and lying on the sun in the tourist season. There are infinite possibilities to spend an amazing time and everyone can find something for himself or herself. However, Portorož risks to be overcrowded. To avoid the lack of peaceful moments one can always go find some smaller and more adorable place in Piran, a little city with soul.

Portorož – Picture from the Slovenian Tourism Office http://www.slovenia.info

Piran – Picture from the Slovenian Tourism Office http://www.slovenia.info/

A mysterious nature

If one does not want only to lie in the sun, there is the unique, eighty-meter Strunjan cliff, which is the highest flysch wall on the Adriatic coast. Continuing along the seacoast there is a Sečovlje Salina Nature Park, a natural and cultural heritage where salt is being produced in the traditional and ancient manner. Sečovlje saltworks was first mentioned in the 13th century and is a nice idea for a walk in a special environment, just a step from the sea. The Saltwork Museum offers a view into the lives of the saltworkers. There is also a possibility to learn about the process of salt making that was once a major source of income in the coastal region of Slovenia. Considering the short distances and relatively flat paths exploring the area by bike is a very good idea. Moving a tiny bit from the seaside, there is a mysterious underground world that is breath taking. Some describe the numerous caves of Slovenia as resembling massive, underground cathedrals, something that may remind us of movies of Harry Potter or The Lord Of The Rings.

Postojna Cave – Picture from the Slovenian Tourism Office http://www.slovenia.info

The nearness of a city with the rich heritage of Roman Emona

For the end, Ljubljana is under an hour and a half away from the coast. If one wants to experience the hustle and bustle of the capital of Slovenia, a gorgeous city with a rich cultural life and elegant architecture, an escape to Ljubljana may be a nice idea for a lovely day in the central Slovenia. Last but not least, it should be emphasised that Slovenia is, despite its smallness, an incredible mixture of worlds, shapes, people and habits. Every region is special and hides a breath taking places ready to be discovered. Its coast is, as well, something unique, a place where a lot of charm intertwines with beauty. Maybe this is a sufficient reason for Croatia to fight for Slovenian little peace of heaven.

Katja Ilovar

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Laibach, l’idéologie au service de l’art

«  Nous sommes un miroir où chacun projette ses propres fantasmes ». Tels sont les propos de Ivan Novak, membre du groupe Slovène Laibach, produit slovène le plus connu au monde avec plus d’un million d’albums vendus. Ce groupe iconoclaste aux mélodies allemandes, crée au début des années 1980, reste aujourd’hui un des groupes les plus controversés d’Europe. 

Une imagerie totalitaire et déshumanisée

Premier choix subversif de la part du groupe : le nom de « Laibach », appellation de la capitale Ljubjana sous l’empire Austro-hongrois et l’occupation nazie. Laibach utilise ainsi délibérément l’imagerie stalinienne ou nazie, le fascisme et le totalitarisme se mettant au service de l’art. Leur mouvement culturel, qualifié de musique « industrielle », se donne pour but de montrer les techniques de contrôle de nos sociétés, via la parodie des hymnes populaires.

Si Laibach est  l’un des rares groupes balkanique a avoir été « exporté » hors de la Yougoslavie, c’est notamment grâce à ses nombreuses reprises de tubes  tels que ceux des Beatles ou de Queen.  Le groupe arrive alors à montrer la dimension totalitaire implicite de paroles apparemment anodines, une fois placées sous une symbolique fasciste.

« Opus Dei »,  une reprise de « Life is life » , parodie ainsi le tube d’Opus en le comparant à une marche militaire. Le chanteur, Milan Fras, un géant à la voix caverneuse, apparaît au premier plan vêtu d’un uniforme vert de gris, tout comme le reste des membres de son groupe. Mais malgré cette apparence comique, comme caricaturale, et le plaisir de retrouver un tube populaire revisité, le résultat se révèle également assez sinistre. En effet, comme l’énoncera Ivan Novak -un des membres du groupe-, le but reste de « rappeler que tout art sert une idéologie », la provocation – essence par ailleurs essentielle de la culture pop- se mettant au service de la réflexion.

Si ce titre, Opus Dei, marque la naissance du mythe Laibach à l’ouest,  il marque également le début de la guerre menée par de nombreuses personnes contre le groupe.

Une ambiguïté polémique

Par son imagerie totalitaire, les uniformes de ses membres, mais aussi l’influence wagnérienne de certaines de leurs musiques, Laibach a souvent été accusé de fascisme. Leur refus de s’expliquer clairement au sujet de leur image n’a clairement pas aidé à lever cette accusation. Les membres du groupe continuent en effet à jouer leur rôle dans leurs interviews : l’ambiguité du groupe, totalement assumée, lui a notamment valu d’être privé de concert en France ou encore d’être accusé d’appartenir à un mouvement néonazi réincarnant une vision moderne du national-socialisme.

En effet, si les critiques de gauche conçurent d’abord Laibach comme une ironique imitation de pratiques totalitaires, ce soutien restait indubitablement accompagné d’un désagréable sentiment de doute quant au degré d’ironie de leurs propos. Bien qu’il soit probable que Laibach, symbole dans les années 1980 de la contestation du régime communiste yougoslave, ne soit que ce qu’il prétend être -un groupe ouvertement provocateur, usant volontairement des symboles nationaux et politiques afin de susciter le débat-, on peut se demander s’il ne surestime pas son public. Le risque est en effet que celui-ci prenne au sérieux leurs propos, de telle façon que le groupe slovène renforcerait en fait ce qu’il cherche à détruire.

NSK

Laibach est le cofondateur d’un collectif artistique plus large, le Neue Slowenische Kunst (NSK), né en 1984. Ce collectif ne se limite pas à la musique, mélangeant les arts. Depuis 1991, ils sont même  devenus un « Etat dans le temps », cette entité délivrant par exemple des passeports ou des tampons postaux. Les passeports fournis par NSK ont notamment permis durant le siège de Sarajevo à plusieurs centaines de personnes de fuir de la ville. Le collectif n’hésite pas non plus pas à déclarer certains territoires propriétés de l’Etat NSK lors de ses différentes représentations artistiques.

Si Laibach compte offrir une réponse artistique à la violence idéologique inhérente à notre culture, la forme extrême de leur provocation, généralisée au sein du NSK, a pu leur causer bien des préjudices. Ainsi, malgré son importance culturelle dans les Balkans, le groupe n’a pas figuré au programme des festivités de la présidence slovène de l’UE en 2004.

Anaïs Galdin

A bridge between the Europe and the Balkans

Slovenia

Officially Slovenia does not count as one of the countries of the Balkan. However, it used to be one of the six Yugoslav republics. A past difficult to handle for Slovenes.

Slovenian language is very similar to the rest of the languages of the Balkan region. You can buy burek and ćevapčići at almost all the street corners of Slovenia. With a rich and diverse culture this tiny country at the very western end of the Balkan Peninsula overlaps in different aspects with that of the other Balkan states. However, Slovenes, strongly dominated by the Habsburgs, have always belonged above all to the Central European cultural and political space. Only in 1918 with the creation of the State of Slovenes, Croats and Serbs, Slovenia came closer to the Balkans. Nevertheless, surrounded by Italy and Austria it tried to preserve its Central European character. Before 1991 the whole of Yugoslavia was considered to be part of the Balkans, meaning that Slovenia was also considered as a Balkan state. Today the EU defines the Western Balkans as the republics of the former Yugoslavia and Albania, “minus Slovenia”, currently the only country of the former Yugoslavia being a member state of the EU.

A stigma hard to carry

As the Slovenian Prime Minister, Janez Janša, visited the U.S. President George Bush in 2006, The Washington Times described Slovenia as a Balkan country instead of Central European. Slovenes around the world sent letters to the Washington Times claiming that Slovenia is not a part of Balkan. The journal responded that the definition of Slovenia as a Balkan state was a geographical definition which was not meant as an insult. Nevertheless, those reactions show that in the eyes of Slovenes the Balkan region remains negatively seen. Not knowing where Slovenia is can be perceived as less serious than claiming that Slovenia belongs to the Balkans.

Undeniable liaisons

However, contradictory, even if Slovenes want to take distance from what happened in the past, the “brotherhood and unity” of ex-Yugoslav people remain seen at different occasions. An example of this is the Eurovision Song Contest where countries of the Balkans, including Slovenia, mutually attribute each other the highest points when voting. The song or the artists do not matter.

Katja Ilovar