GNK Dinamo Zagreb: Has the Mamić Era Come to an End?

GNK Dinamo Zagreb’s executive director Zdravko Mamić announced his resignation once again. At the same time an initiative “For our Dinamo”, composed of Croatian ex-football stars, is determined to crush Mamić’s 11 harsh years

This might seem like an ordinary football shift, however its implications go much deeper. Dinamo Zagreb is Croatia’s most successful club with 15 league trophies since the Croatian Independence, of which are 8 consecutive. And it is likely Dinamo will celebrate its 16th very soon. While the club is successful on the national level, fan support on the stands is nearly inexistent. Since 2010 Dinamo’s ultras group Bad Blue Boys boycott nearly all domestic matches, creating a shameful and poor atmosphere during performances.

A business, not a football club

The situation is such because of its director Zdravko Mamić who, while successfully keeping the club at top flight, is criticized to have imposed an autocratic reign since 2003 and created a large business club with controversial financial transactions. Since his arrival, according to the fans, the club lost its soul by constant player transfers to controversially legal branch clubs and replacements of coaches. The club has been criticized of being solely business-orientated with controversial and corrupted administration.

2014 – the decisive year?

The problem is not in whether the club is bad sportily or not, but that it serves as an example of a vivid undemocratic and corrupted leadership. Dinamo Zagreb is one of the most popular Balkan clubs and a childhood pride of Zagreb locals. Though each year of undemocratic administration seems to undermine this quality. However, things are finally starting to look bright with the initiative “For our Dinamo”, composed of a number of Croatian 1998 World Cup Bronze-medal winners, who are actively trying to unite all the fans and promote the democratic idea of “One member, one vote” and democratically elect the club’s CEO for a 4-year mandate. Angry, Zdravko Mamić accused the initiative of being an “anti-Mamić gang” trying to destroy the club and its long success-story.

All this pressure made Mamić once again decide to annonce his resignation. Everyone is against us. From media to the government. I do not have any other choice but to leave”, said Mamić. Whether this accumulating pressure will result in his actual resignation is unknown. According to the past experiences, it is unlikely to happen.The “For our Dinamo” initiative hopes to be strong enough to actually persuade Mamić and his administration to resign and make democratic elections. Dario Šimić, one of the founders of the initiative and a former football star foreshadowed once outcame: We know how the dictators ended up throughout history”.

Andro Nogolica

Epochal football draw: Kosovo kicks its way to international recognition

“Kosovo – Haiti 0:0. As I said earlier, regardless result, Kosovo won” tweeted enthusiastically on the 5th March Hashim Thaci, the Prime Minister of Kosovo, after the first intenationally-recognized match played by the Kosovar national team against the representation of Haiti. Not for the first time in the history, football was about much more than the final score.

Kick off to a better future

Taking place almost one month after the 6th anniversary of Kosovo’s Declaration of Independence in the multi-national city of Mitrovica, the match carried an important symbolical meaning. 17000 tickets were sold within a couple of hours- the politically, ethnically and religiously divided population of the youngest European country shared the eagerness to be a part of this epochal event. Meanwhile, the message sent to the international community has never been more obvious- the ostracism of Kosovo is no longer a solution. Some states such as Russia or Serbia as 5 members states of the EU firmly refuse to accept Kosovo’s independance, hindering efficently Pristina’s efforts to join the United Nations.

Organisational framework- a bittersweet compromise

800px-Flag_of_Kosovo.svgOne did not need to be a football expert to realize that the first match of the Kosovar national team was anything but ordinary. No national anthem was played and the yellow-blue flag was not displayed at the stadium. It was a part of the compromise concluded during tripartite negotiations from January 2014 between Sepp Bladder, Tomislav Karadzic and Fadil Vokrri, presiding respectively FIFA, Serbian and Kosovar football federations. Football clubs and the national representation of Kosovo are entitled to play only friendly matches against FIFA members, excluding nevertheless states of former Yougoslavia. Regarding national symbols, the strict regulations allow uniquely “to wear or display kit or equipment bearing the name ‘Kosovo’ as well as the symbol of a star of the size of the letter ‘o’ in the name ‘Kosovo’.” What may be considered as the most peculiar regulation it that Kosovo’s matches are to be reported to FIFA, which is subsequently to inform the Football Association of Serbia. In spite of its restrictive character, the agreement between Serbian and Kosovar representatives is considered as a sign of a thaw in tense relations between these two countries, actively advocated by the European Union and the majority of the international community.

Turning point for the Kosovar sport

The meaning of this first internationally- sanctioned match goes far beyond the scope of one discipline. Sport, and above all the constitution of national teams and their presence on the supranational level, has served for many decades as a means to forge not only national identity, but also international recognition. Nevertheless, the way to go for the the newest European country is still long and winding. So far, supranational entities have fully recognized the Kosovar federations in among others minigolf, judo and sailing, whereas many others maintain Kosovo’s status as provisional or associated.  For instance, due to the non-recognition of the Tennis Federation of Kosovo, its Serbian counterpart insisted on removing the Kosovar flag form the website of the International Tennis Federation, published there on the occasion of the World Tennis Day. Finally, lacking in the UN membership, Kosovo cannot join the International Olympic Committee. “I don’t know why politics must come before everything, » said Majlinda Kelmendi, the young Kosovar judoka unabled to represent her country during the Summer Olympics in London in 2012. Nevertheless, she managed to bring glory to Kosovar sport by winning the World Judo Championship in Rio de Janeiro in August 2013.[11]

Even though the end of the match in Mitrovica was whistled over a month ago, the game is not over either for Kosovar sport nor for the young Kosovar state.

Karolina Gutowska 

Sotchi 2014 : une histoire de famille croate

Ivica Kostelić a sauvé l’honneur de la Croatie lors de Jeux olympiques d’hiver à Sotchi en remportant la seule médaille de sa délégation. Il perpétue donc une tradition familiale commencée en 2002 avec sa sœur Janica à Salt Lake City.

Ivica Kostelic en octobre 2010 Crédit photo : www.croski.hr/CC/Fédération croate de ski

Ivica Kostelic en octobre 2010
Crédit photo : http://www.croski.hr/CC/Fédération croate de ski

14 février 2014, température extérieure : 20°C. Une chaleur exceptionnelle pour une journée de Jeux olympiques d’hiver. Mais dans le Caucase russe, cela est devenu une habitude depuis le 7 février dernier, date des premières épreuves à Sotchi. Ivica Kostelić s’élance avec 0″71 d’avance sur Sandro Viletta, détenteur du temps de référence après le slalom alors qu’il était 14e après la descente. Le Croate, quant à lui, a terminé 7e de la première manche à 0″93 du norvégien Jansrud. Loin devant les vrais slalomeurs à l’instar de l’Américain Ted Ligety (+1″93) ou le Français Alexis Pinturault (+2″44).

Sa première course a donc été correcte, une seule petite faute sur la partie plate. Le skieur était content. D’autant plus, que le slalom est sa discipline de prédilection, celle qui lui a apporté son premier titre mondial en 2003. Un autre paramètre est important : la neige. Avec la température clémente, elle est mouillée et molle mais le Croate adore.

Pourtant à l’arrivée, 51 secondes plus tard, Kostelić secoue la tête, essoufflé, sous les yeux de sa sœur Janica. L’or ne veut toujours pas de lui. Il arrive à 0″34 du Suisse en réalisant le troisième temps du slalom et décroche la médaille d’argent du combiné. C’est sa quatrième en trois olympiades consécutives, historique dans l’histoire du ski alpin. Mais ici, c’est différent. Après sa onzième opération du genou en mai 2013 et à l’âge de 34 ans, ce sont sans doute les derniers Jeux du vainqueur de la coupe du monde 2013. Néanmoins, le skieur polyvalent n’en reste pas moins craint par tous ses adversaires et respecté dans son pays.

La déception est immense pour Kostelić. L’objectif de sa seizième saison était les Jeux avant tout : « Mon but personnel est de gagner une médaille. Je pense que j’ai ma meilleure chance dans le combiné ». Mais en interview, il est lucide : « Honnêtement, je croyais au titre. Mais Sandro a sorti une manche inattendue, il a mieux skié que moi, c’est le sport ! ». Le vice-champion peut se compter sur sa sœur pour le consoler :« Ivica est le meilleur slalomeur du monde« . 

Une coutume familiale

Janica Kostelic championne du monde de Slalom à Maribor en 2001 Crédit Photo : sl.wikipédia/CC/Blazv

Janica Kostelic en 2001
Crédit Photo : sl.wikipédia/CC/Blazv

Ivica Kostelić a longtemps été dans l’ombre de sa petite sœur, Janica. Elle fut sacrée quatre fois championne olympique et cinq fois championne du monde entre 2001 et 2006. Les deux skieurs, entraînés durement par leur père Ante, dans la « montagne aux ours », qui surplombe Zagreb, ont toujours brillé lors des JO. « Les Jeux olympiques inspirent profondément ma famille. Aujourd’hui, c’est notre dixième médaille, et cela, j’en suis très fier », insiste le Croate à l’arrivée. Et le symbole est fort : l’aîné de la famille remporte cette dernière médaille douze ans jour pour jour après le premier titre de sa cadette aux Jeux Olympiques.

Cette médaille, le Croate l’a aussi gagné grâce à un homme qui se tient le long de la piste. Son père. Et pour cause, c’est Ante Kostelić qui a dû tracer le slalom après un tirage au sort. Le skieur a donc l’habitude du style paternel : tortueux et à l’ancienne, comme cela lui est souvent favorable. « Je sais que certains critiquent sa manière de tracer. C’est un peu la vieille école, souligne-t-il. Je préfère cela non pas parce que c’est mon père, mais parce que ce sont des slaloms qui vous obligent à skier avec intelligence et qui ne donnent jamais un vainqueur par accident ». Cependant, Ivica Kostelić précise : « Je dois dire que nous nous sommes entraînés sur certains combinaisons que mon père a tracées aujourd’hui mais je ne pense pas que ça a été un gros avantage car personne n’a vraiment eu de problème ici. » La stratégie paternelle a permis à la Croatie d’être le seul pays ex-yougoslaves bien représenté lors des quatre derniers Jeux olympiques hivernaux.

Barbara Charvot